El Cerebro Humano

Nuestro organismo y nuestra conducta funcionan gracias a el cerebro, el órgano que rige nuestro cuerpo. Para realizar su trabajo tiene que estar continuamente recibiendo información, tanto de lo que ocurre en nuestro interior como del exterior. Los nervios son los que llevan esta información desde el lugar en donde se produce el fenómeno hasta el centro de control. Este conjunto de nervios y cerebro forman el sistema nervioso.


Es el órgano más voluminoso del encéfalo (conjunto de organos neurales alojados en la cavidad craneal) . Se encuentra compuesto por dos hemisferios derecho e izquierdo separados por la cisura longitudinal. Ambos hemisferios están conectados entre sí por cuerpos comisurales llamados, comisura anterior y posterior y el mayor de todos el cuerpo calloso.

En su superficie cada hemisferio presenta un conjunto de pliegues que forman una serie de depresiones irregulares, son los surcos o cisuras. Desde hace muchos años se ha dividido topograficamente al cerebro en lóbulos los cuales guaardan cierta relación con la función que cada uno de ellos tiene. Así delante de la cisura vertical oblicua llamada cisura central se encuentra el lobulo frontal y detras de él el lobulo parietal.

Por debajo de la cisura lateral se encuentra el lobulo temporal, mientras que en el polo posterior se halla el lobulo occipital. En lo profundo de la cisura lateral se encuentra el lóbulo insular. El cerebro contiene billones de células, entre neuronas y células de sosten (celulas gliales) y sus interconexiones son abundantes. Gracias a los circuitos formados por las neuronas, es capaz de procesar información sensorial procedente del mundo exterior y del propio cuerpo.

El cerebro desempeña funciones sensoriales, motoras,de integración y procesos específicos como la memoria, el lenguaje, la escritura y la respuesta emocional.

Embrionariamente la corteza cerebral formada por la sustancia gris del cerebro es un derivado de la vesicula embrionaria llamada Telencefalo. durante el curso del desarrollo embrionario la mismas se pliega originando los surcos y circunvoluciones característicos, que en realidad sirven para alojar mayor cantidad de corteza que si estuviera dispuesta en forma plana sin surcos.

Desde el punto de vista externo, cada hemisferio tiene una cara lateral o exterior, una medial que linda con el otro hemisferio y una inferior o basal que apoya sobre la base del cráneo.

La cara lateral presenta dos cisuras, la lateral y la central (antiguamente llamadas de Silvio y de Rolando respectivamente -llevaban el nombre de sus descriptores-). Por delante de la central se encuentra el lobulo frontal, por detrás el lobulo parietal, por debajo de la cisura lateral se encuentra el lobulo temporal y detrás de los lobulos parietal y temporal se halla el lob. occipital.

En el lobulo frontal se encuentra el centro de la palabra articulada y su lesión produce una apraxia motriz o anartria en la cual el sujeto afectado no puede expresarse vervalmente aun cuando conserva la capacidad para efectuar los movimientos necesarios para hacerlo. En el lobulo frontal, la circunvolución situada delante de la cisura central llamada circunv. precentral es la que tanto en la cara lateral como en la medial del hemisferio contiene las denominadas áreas motoras.

Esto significa que las neuronas que consituyen el punto de partida de la via motora o piramidal se alojan en la circonvulucion precentral. Dicha circunvolución tiene una localización somatotopica, donde en el sector lateral se encuentran los centros correspondientes a la cara en la parte inferior, luego le sigue el miembro superior y finalmente el toracoabdomen. En la cara medial se encuentran los centros correspondientes a miembros inferiores. Esta representación se hizo hace muchos años mediante el dibujo de una figura humana sobre dicha circuncolución, y se denominó homúnculo de Penfield.

El lobulo parietal tiene una circunvolcuión situada inmediatamente por detrás de la cisura central denominada circ. postcentral y que corresponde al área sensitiva, siendo entonces un correlato de la circunvolución precentral que es motora. Del mimso modo tiene también un homúnculo sensitivo que representa la sensibilidad de las diversas partes del cuerpo.

El lobulo Temporal tiene tres circunvoluciones transversales de las cuales en la cara dorsal de la primera o superior se hallan los centros auditivos (circunvoluciones transversas de Heschl). Al extremo anterior de éste lobulo se le llama CTBLP o corteza temporal baso latero polar.

El lobulo occipital en su cara medial o interna presenta la corteza visual y paravisual, es decir los centros donde la imagen percibida por los ojos tiene representación consciente.

El funcionamiento del cerebro se basa en una intrincada red de centros neuronales interconectados entre sí. Centros neuronales es una acepción que significa conjuntos de neuronas con una función común y específica que se conectan con otras.

Las neuronas poseen prolongaciones de su cuerpo llamadas dendritas que son multiples y una que se llama axon que es unica. Las dendritas son prolongaciones que reciben informacion hacie el cuerpo de la neurona. En cambio el axón es el único medio por el cual una neurona envia información a otras.

La conexión entre una neurona y otra se hace mediante una dendrita de una y el axon de otra, a ésta unión se le llama sinapsis. Una sinapsis en realidad es el extremo terminal de una dendrita y el de un axón y el espacio que los separa, ya que allí se produce el intercambio de neurotransmisores que el axón expulsa a fines de estimular la dendrita.

Si bien ambos hemisferios son similares, el izquierdo es el llamado dominante ya que allí residen las funciones de comunicación, esto es el habla y la escritura. Una persona que usa para escribir la mano derecha, tiene las funciones de escritura en el lobulo izquierdo, ya que las fibras nerviosas que salen del hemisferio izquierdo se cruzan hacia el lado contrario para llegar as la mano derecha.

Igualmente ocurre con las fibras del lado derecho por lo que para una persona zurda, el hemisferio dominante será el derecho. El hemisferio derecho está especializado en la percepción de los sonidos no relacionados con el lenguaje como la música, en la percepción táctil y en la localización espacial de los objetos.